In English

To the international academic community

Greek Universities in Danger

In the last few years, a wave of ‘reforms’ within the European Union and throughout the world has subjected Higher Education to the logic of the market. Higher Education has increasingly been transformed from a public good and a civil right to a commodity for the wealthy. The self-government of Universities and the autonomy of academic processes are also being eroded. The processes of knowledge production and acquisition, as well as the working conditions of the academic community, are now governed by the principles of the private sector, from which Universities are obliged to seek funds.

Greece is possibly the only European Union country where attempts to implement these ‘reforms’ have so far failed. Important factors in this failure are the intense opposition of Greek society as well as the Greek Constitution, according to which Higher Education is provided exclusively by public, fully self-governed and state-funded institutions.

According to the existing institutional framework for the functioning of Universities, itself the result of academic and student struggles before and after the military dictatorship (1967-1974), universities govern themselves through bodies elected by the academic community. Although this institutional framework has contributed enormously to the development of Higher Education in Greece, insufficient funding and suffocating state control, as well as certain unlawful and unprofessional practices by the academic community, have rendered Higher Education reform necessary.

The current government has now hastily attempted a radical reform of Higher Education. On the pretext of the improvement of the ‘quality of education’ and its harmonization with ‘international academic standards’, the government is promoting the principles of ‘reciprocity’ in Higher Education. At the same time, it is drastically decreasing public funding for education (up to 50% decrease) which is already amongst the lowest in the European Union. New appointments of teaching staff will follow a ratio 1:10 to the retirement of existing staff members.  This will have devastating results in the academic teaching process as well as in the progress of scientific knowledge.

The government proposals seek to bypass the constitutional obligations of the state towards public Universities and abolish their academic character.

  • The self-government of Universities will be circumvented, with the current elected governing bodies replaced by appointed ‘Councils’ who will not be  accountable to the academic community.
  • The future of Universities located on the periphery, as well as of University departments dedicated to ‘non-commercial’ scientific fields, looks gloomy.
  • Academic staff will no longer be regarded as public functionaries. The existing national payscale is to be abolished and replaced by individualized, ‘productivity’ related payscales, while insecure employment is to become the norm for lower rank employees.
  • Higher Education will be transformed into ‘training’ and, along with research, gradually submitted to market forces.

The government proposals have been rejected by the Greek academic community. The Council of Vice-Chancellors and the Senates of almost all Universities have publicly called the government to withdraw the proposals and have suggested alternative proposals which can more effectively deal with the problems of Greek Universities. Despite this, the government proceeds with promoting its proposals, in confrontation with the entire academic community.

We appeal to our colleagues from the international academic community, who have experienced the consequences of similar reforms, to support us in our struggle to defend education as a public good. We fight, together with our British, French, Dutch, Italian, Spanish and other colleagues, for the respect of the academic tradition of the European universitas in current conditions.

We ask you to send electronically the appeal below, signed with your name and indicating your academic status and institutional affiliation, to the Initiative of Greek Academics (europeanuniversitas1@gmail.com).

You can also sign online at http://www.petitiononline.com/mod_perl/signed.cgi?GRUNIV

The support of the international academic community will prove invaluable for the upcoming developments not only in Greek Universities but in respect to European Higher Education as a whole.

Initiative of Greek academics

https://supportgreekacademia.wordpress.com

—————————————————-

To: europeanuniversitas1@gmail.com

Subject: Defending Higher Education in Greece

 Defending Higher Education in Greece

We, the undersigned, express our support for Greek academics who oppose the Higher Education reform proposed by the government, which hinders the research and teaching potential of Greek Universities.

Any process aiming to improve the institutional frame of Higher Education has to decisively take into account the positions of the academic community. We understand that the vast majority of the Senates of Greek Universities, the Council of Vice-Chancellors of Greek Universities, as well as the local organisations of University teachers have publicly expressed their opposition to government proposals.

We ask the Greek Prime Minister, Mr. Giorgos Papandreou, and the Minister of Education, Life-Long Learning and Religions, Ms. Anna Diamantopoulou

(a)    not to proceed with voting the law, as the direction it has taken has proven devastating for Higher Education wherever it was implemented

(b) to start a real dialogue with the Senates of Universities aiming towards an institutional frame that will safeguard the constitutionally protected self-government of Universities and the public funding of Higher Education, and will respect the principles of European academic traditions regarding the public functioning of Universities.

Advertisements
Posted in Uncategorized | Leave a comment

In italiano

APPELLO ALLA COMUNITA ACCADEMICA INTERNAZIONALE

LE UNIVERSITA GRECHE SONO IN PERICOLO!

Durante gli ultimi anni, un’ondata di “riforme” nell’ Unione Europea e nel resto del mondo mette le Universita al servizio dell’economia e del mercato. L’educazione universitaria si sta trasformando da un bene pubblico ed un diritto per ogni cittadino in un prodotto commerciale per i consumatori delle classi “per bene”. Si aboliscono l’auto-governo delle universita e l’autonomia dei docenti universitari. I processi di produzione e conquista della conoscenza e le condizioni di lavoro degli universitari si sommettono alle regole del privato, mentre le universita si trovano costrette a trovare dei fondi privati per poter funzionare.

La Grecia e l’unico, forse, paese dell’ Unione Europea, dove i tentativi orchestrati di inaugurare tali “riforme” sono finora falliti. Questo fallimento e dovuto da una parte alla forte opposizione della societa greca, d’altra parte agli ostacoli della Costituzione greca che limita l’insegnamento universitario unicamente alle fondazioni pubbliche autonome, autogovernate e finanziate dallo stato.

Il quadro legislativo in vigore oggi per il funzionamento delle universita greche fu il risultato di lunghe lotte degli universitari e studenti sia prima che dopo la dittatura militare (1967-1974). Prevede l’auto-governo delle universita da organi eletti direttamente dalla comunita universitaria (docenti, studenti, impiegati). Questo quadro, in vigore dal 1982, a contribuito allo sviluppo spettacolare delle universita greche. Ciononostante, oggi il sotto-finanziamento ed il controllo asfissiante delle universita da parte dello stato, certe applicazioni abusive della legge ed alcune pratiche non academiche della comunita universitaria hanno reso necessaria une riforma essenziale delle universita.

Il presente governo cerca di imporre in tempi ristretti la trasformazione ultraradicale dell’Istruzione Superiore. Con il pretesto di voler amigliorare la “qualita dell’educazione” e la sua armonizzazione con i “modelli accademici internazionali” il governo mette in avanti il principio della “ritribuzione” nel funzionamento delle universita. Nello stesso tempo taglia a fondo nelle spese pubbliche per l’educazione (oltre il 50%), che gia furono fra le piu basse dell’Unione Europea. Inoltre i nuovi reclutamenti sono ridotti in modo drammatico: solo uno su dieci docenti che vanno in pensione sará sostituito da un collega più giovane, con consequenze nefaste per la costituzione e il rinnovamento delle conoscenze accademiche e per l’ insegnamento.

Le proposte del governo circonvengono l’obbligo costituzionale dello stato di fronte all’universita pubblica e distruggono il suo carattere accademico.

  • L’auto-governo delle Universita garantito dalla Costituzione è sovvertito. Invece degli organi eletti che governano l’universita oggi, si prevede un “Consiglio Amministrativo” con membri selezionati anche nel mondo esterno e che puo agire senza prendere in conto i pareri della comunita universitaria.
  • Il futuro delle universita regionali e delle facolta che insegnano materie senza “valori commerciali” sembra nero.
  • Si distrugge l’identita dei docenti universitari come funzionari pubblici. Invece dei salari fissi pagati dallo stato e determinati a livello nazionale, si istituisce un sistema di rimunerazioni individualizzate secondo il principio della “rentabilita”, mentre ai gradi inferiori del corpo insegnante si generalizza la precarieta.
  • L’istruzione superiore e reinventato come “formazione professionale”, mentre l’insegnamento universitario e la ricerca si trasformano in un mercato di servizi.

Le proposte del governo sono state respinte dalla comunita accademica. La Conferenza dei Rettori e quasi tutti i Senati hanno chiesto pubblicamente al governo di ritirare il suo progetto di riforma e hanno elaborato le loro proprie proposte per rimediare ai problemi attuali dell’universita greca. Ciononostante, il governo continua con il suo progetto, in pieno conflitto con la comunita accademica.

Chiediamo ai nostri colleghi della comunita internazionale accademica, che hanno gia vissuto nella pelle le consequenze di tali riforme, di essere solidari con la nostra lotta in difesa dell’educazione come un bene pubblico. Lottiamo insieme con i nostri colleghi inglesi, francesi, italiani, olandesi, spagnoli ed altri per il rispetto delle tradizioni accademiche della “universitas” europea in modo che possa soddisfare i bisogni del nostro tempo. Vi chiediamo di inviare con messaggio elettronico l’appello che segue, firmando con il vostro nome e identita accademica, all’iniziativa degli universitari greci (europeanuniversitas1@gmail.com). La solidarieta della comunita internazionale accademica sara un fattore di importanza cruciale negli sviluppi dei prossimi mesi non soltanto per le universita greche, ma anche per la societa greca e per tutte le universita europee.

Iniziativa degli universitari greci

supportgreekacademia.wordpress.com

———————————————————

A: europeanuniversitas1@gmail.com

Per la difesa dell’istruzione superiore in Grecia

Noi che firmiamo questo appello ci dichiariamo solidari con gli universitari greci che si oppongono alla riforma delle universita greche proposta dal governo, riforma che mette in pericolo la perspettiva di ricerca e di insegnamento delle universita greche e portera un altro colpo duro alla societa ed economia greca gia duramente provata.

Qualsiasi processo di amiglioramento del quadro legislativo dell’istruzione superiore dovrebbe prendere in conto innanzitutto le posizioni della comunita accademica. Siamo consapevoli del fatto che la stragrande maggioranza dei Senati delle Universita greche, la Conferenza dei Rettori e tutti i sindacati locali dei docenti universitari hanno espresso in pubblico la loro opposizione alle proposte del governo.

Domandiamo al Presidente Giorgio Papandreu e alla Ministra di Pubblica Istruzione Anna Diamantopoulou

a)      di non procedere alla votazione del progetto di legge nel senso delle proposte di riforma finora sommesse, un progetto di riforma che ha gia prodotti effetti nefasti per l’Istruzione Superiore dovunque sia stata applicata

b)      di cominciare un vero dialogo con i Senati delle Universita per un quadro legislativo che possa assicurare l’autogoverno delle universita garantito dalla Costituzione greca, il finanziamento pubblico dell’istruzione superiore e che rispetti le tradizioni accademiche europee in quanto riguarda la funzione pubblica delle universita.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

In der deutschen

AN DIE INTERNATIONALE AKADEMISCHE GEMEINDE

DIE GRIECHISCHEN UNIVERSITÄTEN IN GEFAHR

 In den letzten Jahren unterwirft eine Reformwelle in der Europäischen Union aber auch weltweit die Hochschulbildung dem Dienst und der Logik der Marktwirtschaft. Die Hochschulbildung verwandelt sich allmählich von einem Staatsgut in ein Konsumgut für KonsumentInnen der finanzkräftigen Gesellschaftsschichten. Die universitäre Selbstverwaltung sowie die Autonomie der akademischen Prozeduren werden abgeschafft. Die Produktion und Aneignung von Wissen aber auch die Arbeitsbedingungen der akademischen Gemeinde gehorchen nun den Gesetzen der Privatwirtschaft, in der die Universitäten ihre Finanzierung suchen sollen.

Griechenland ist vielleicht das einzige Land der Europäischen Union in dem die Versuche diese „Reformen“ einzuleiten bisher gescheitert sind. Unter den wichtigsten Gründen für diesen Fehlschlag zählen der vehemente Widerspruch der griechischen Gesellschaft und die griechische  Verfassung. Letzere sieht vor, dass die Hochschulbildung ausschließlich von staatlichen, gänzlich selbstverwaltete und vom Staat finanzierte Institutionen geführt wird.

Der geltende institutionelle Rahmen der Universitäten, das Ergebnis von Kämpfen seitens der Universitätslehrer und der Studenten vor und nach der Militärdiktatur (1967-1974) sieht ihre Selbstverwaltung durch von der Universitätsgemeinde gewählte Grämien vor. Obwohl die Universitätsgemeinde in  spektakulärer Weise zu der Entwicklung der Hochschulbildung beigetragen hat, haben die Unterfinanzierung, die  erstickende Staatskontrolle, sowie manche unmäßige Umsetzung des Gesetzes und eine nicht akademische Praktik seitens der Universitätsgemeinde, die Reform der Hochschulbildung dringend notwendig gemacht.

Die jetzige Regierung versucht eilig die Hochschulbildung auf radikale Weise umzugestalten. Unter dem Vorwand der Verbesserung „der Qualität der Bildung“ und ihrer Harmonisierung mit den „internationalen akademischen Vorbildern“,  treibt die Regierung das Gegenleistungsprinzip in der Hochschulbildung voran. Gleichzeitig setzt sie auf drastische Weise die Staatsausgaben für die Bildung ab, die schon zu den niedrigsten in der EU zählen, sowie die Einstellungen von Lehrkräften. Sie beruft sich auf die Klausel „eine Einstellung für zehn Pensionierungen“ was sich natürlich als katastrophal für die Entstehung und Erneuerung des wissenschaftlichen Wissens und für die Lehre erweist.

Die Vorschläge der Regierung umgehen die konstitutionellen Pflichten des Staates gegenüber der Staatsuniversität und schaffen ihren akademischen Charakter ab.

• Die Selbstverwaltung der Universitäten wird umgangen. Die gewählten administrativen Gremien werden von „Räten“ ersetzt, die in absentia der Universitätsgemeinde ausgewählt und funktionieren werden.

• Die Zukunft der in der Peripherie liegenden Universitäten sowie der Universitätsinstitute, die sogenannte „nicht kommerzielle“ Wissenschaftszweige kultivieren, zeichnet sich dunkel ab.

• Die Rolle der Universitätslehrer als Staatsdiener wird abgebaut. Die geltende einheitliche Lohnliste wird abgeschafft und es werden personenbezogene Löhne je nach „Effizienz“ eingeführt, während in den niedrigeren Rangstufen die unsicheren Arbeitsformen eingeführt werden.

• Die Hochschulbildung wird erneut als „Ausbildung“ verstanden und zusammen mit der Forschung in Dienstleistung umgewandelt.

Die Regierungsvorschläge sind von der Universitätsgemeinde abgelehnt worden. Die Rektorenkonferenz des Landes, beinahe alle  Universitätsräte des Landes haben die Regierung öffentlich aufgefordert, die Vorschläge zurückzuziehen und haben ihrerseits Vorschläge für die eine grundlegende Lösung der Probleme der griechischen Universitäten vorgelegt. Trotzdem schreitet die Regierung mit ihren Reformen voran, abgesehen davon, daß sie damit mit der Gesamtheit der Universitätsprofessoren in Konflikt gerät.

Wir bitten unsere Kollegen der internationalen akademischen Gemeinde, die die Folgen solcher Reformen durchmachen, um ihre Unterstützung in unserem Kampf für die Verteidigung der staatsfinanzierten Erziehung. Wir kämpfen zusammen mit unseren englischen, französischen, holländischen, italienischen, spanischen, deutschen und anderen Kollegen für den Respekt der akademischen Traditionen der europäischen universitas.

Wir bitten Sie, die folgende Petition mit ihrem Namen und ihrem akademischen Grad zu unterschreiben, an die Initiative der griechischen Universitätsprofessoren, an die Initiative griechischer akademischer Lehrer europeanuniversitas@gmail.com zu schicken).

Die Unterstützung der internationalen akademischen Gemeinde wird sowohl für die kommenden Entwicklungen in den  griechischen Universitäten als auch für die gesamteuropäische Hochschulbildung von Bedeutung sein.

Die Initiative griechischer Universitätsprofessoren

savegreekacademia.wordpress.com

https://petitiononline.securesites.com/GRUNIV/

 ————————————–

 ZUR UNTERSTÜTZUNG DER HOCHSCHULBILDUNG IN GRIECHENLAND

(DEFENDING HIGHER EDUCATION IN GREECE)

 Wir, die diese Petition unterschreiben, drücken hiermit unsere Unterstützung gegenüber den griechischen Universitätsprofessoren aus, die sich der von der Regierung vorgeschlagenen Universitätsreform  widersetzen – einer Reform die Griechenland jegliche Perspektive auf Forschung und Lehre beraubt und die einen weiteren Schlag gegen die hart geprüfte griechische Gesellschaft und Wirtschaft bedeutet.

Jegliches Reformverfahren der Universitäten soll die Ansichten der akademischen Gemeinde ernsthaft in Betracht ziehen. Wir wissen, dass die große Mehrheit der Universitätsräte in Griechenland und die Rektorenkonferenz der griechischen Universitäten öffentlich ihren Widerspruch zu den Vorschlägen des Staates zum Ausdruck gebracht haben.

Wir bitten den griechischen Premierminister Georg A. Papandreou und die griechische Bildungsministerin Anna Diamantopoulou

(1) Den Gesetzentwurf mit der geplanten Reformausrichtung nicht zur Abstimmung vorzulegen. Diese Ausrichtung hat schon vernichtende Folgen überall dort gehabt, wo ähnliche Gesetze verabschiedet worden sind.

(2) Eine richtige Diskussion mit den Universitätsräten anzustreben, mit dem Ziel, die von der Konstitution gesicherte Selbstverwaltung der Universitäten, die öffentliche Finanzierung der Universitäten und den Respekt vor der akademischen Tradition Europas zu sichern.

https://petitiononline.securesites.com/GRUNIV/synSAbCdkmNB.cgi

 

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Française

À l’attention de la communauté académique internationale

 L’UNIVERSITÉ GRECQUE EN DANGER

            Ces dernières années, au sein de l’Union Européenne et dans le monde entier,  une vague de « réformes » soumet l’éducation universitaire à la logique du marché. L’éducation supérieure, considérée comme un bien public et un droit civique, se transforme de plus en plus en une marchandise destinée aux seules couches aisées. L’autonomie des universités et des décisions académiques est abolie. Le processus de production et de transmission de la connaissance, ainsi que les conditions de travail de la communauté universitaire sont assujetties aux principes du secteur privé, auquels par ailleurs les universités devront s’adresser pour rechercher des subventions.

La Grèce est probablement le seul pays de l’Union Européenne où les tentatives de mise en route de ces « réformes » ont jusqu’à présent échoué. Parmi les raisons importantes de cet échec figurent l’opposition opiniâtre de la société grecque, et la Constitution du pays qui stipule que l’enseignement supérieur est dispensé par des établissements publics, financés par l’Etat et dotés d’une autonomie académique.

Les modalités institutionnelles actuelles du fonctionnement des Universités, résultat des luttes des étudiants et des universitaires avant, pendant et après la dictature des colonels (1967-1974), impliquent qu’elles sont gérées par des organes élus par la communauté universitaire, tels le sénat (conseil d’administration universitaire élu au suffrage universel direct par la communauté universitaire) et le recteur. Bien que ces dispositions aient grandement contribué à l’essor spectaculaire de l’enseignement supérieur, des facteurs comme le sous financement, la tutelle trop étroite de l’Etat, les distorsions du cadre légal ou les pratiques académiques de certains, rendent actuellement nécessaire une reforme substantielle de l’éducation universitaire.

Le gouvernement actuel essaie d’imposer une restructuration radicale de l’éducation universitaire, à un rythme accéléré. Sous prétexte d’améliorer la qualité de l’enseignement et son « harmonisation avec les standards académiques internationaux », le gouvernement met en avant le principe de la rentabilité pour les établissements universitaires. En même temps, il réduit drastiquement les dépenses de l’éducation publique (plus de 50% en deux ans), qui sont déjà parmi les plus faibles de l’Union Européenne ainsi que les embauches de personnel enseignant (une embauche pour dix retraites) avec des résultats néfastes sur le renouvellement du savoir et le procès éducatif.

Les projets gouvernementaux contournent les obligations constitutionnelles de l’Etat envers l’Université publique et abolissent son caractère académique :

  • L’autonomie des Universités est abolie. Les instances de gestion élues sont remplacées par des « Conseils » nommés, et prenant des décisions indépendamment de la communauté universitaire.
  • L’avenir des universités de province comme celui des départements dont les disciplines sont « non commercialisables » et donc non rentables se dessine plus qu’incertain.
  • Les enseignants en poste perdront leur statut de fonctionnaire public. Les salaires seront négociés individuellement avec des critères de « rentabilité », la titularisation sera supprimée pour les grades inférieurs.
  • L’enseignement universitaire sera redéfini en tant que « formation », et se transformera, tout comme la recherche en pourvoyeur de services.

Ces propositions gouvernementales ont été rejetées par la communauté universitaire. L’assemblée des recteurs des universités du pays et la quasi-totalité des Sénats ont publiquement demandé au gouvernement de retirer son projet, et ils ont formulé des propositions pour faire face aux problèmes de l’Université grecque. Malgré cela, le gouvernement poursuit son dessein, en conflit avec la volonté de la communauté académique.

Nous demandons aux collègues de la communauté académique internationale, qui ont déjà subi les conséquences de réformes analogues, qu’ils nous soutiennent dans notre lutte pour la préservation de l’éducation en tant que bien public. Comme nos collègues britanniques, français, hollandais, italiens, espagnols et d’autres encore, nous luttons pour le respect des traditions académiques de l’ Universitas Européenne à l’époque actuelle.

Nous vous demandons d’envoyer électroniquement l’appel qui suit à l’ Initiative des Universitaires Grecs, en indiquant votre nom et prénom, votre statut académique ainsi que l’institution d’affiliation.

La solidarité de la communauté  académique internationale sera un facteur décisif, non seulement en ce qui concerne la Grèce, mais aussi pour l’avenir de l’éducation universitaire dans l’ensemble de l’ Union Européenne.

L’ Initiative des Universitaires Grecs: supportgreekacademia.wordpress.com

————————————————-

Adresse email: europeanuniversitas1@gmail.com

Texte de l’appel :

Pour la défense de l’Éducation Universitaire en Grèce

         Nous, signataires de cet appel, exprimons notre solidarité avec les universitaires grecs s’opposant à la reforme proposée par le gouvernement grec, qui met en danger les perspectives d’enseignement et de recherche des universités de leur pays.

Toute tentative d’amélioration du cadre institutionnelle doit tenir compte des positions de la communauté académique. Nous constatons que la majorité écrasante des Sénats universitaires, l’assemblée des recteurs des universités grecques ainsi que les associations d’universitaires ont publiquement exprimé leur opposition aux propositions gouvernementales.

Nous demandons au premier ministre grec, M. Georges Papandréou et à la Ministre de l’Éducation, Mme Anna Diamantopoulou :

a)      de ne pas promouvoir le projet de loi en question, étant donné que les conséquences des mesures similaires ont eu des effets néfastes sur l’enseignement supérieur partout où elles ont été adoptées.

b)      d’entamer un dialogue substantiel avec les Sénats des Universités dans le sens d’une réforme institutionnelle qui assurera l’autonomie des établissements garantie par la Constitution hellénique, le financement public de l’enseignement supérieur, et respectera les acquis des traditions académiques européennes quant au fonctionnement des universités publiques.

Posted in Uncategorized | 2 Comments